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Jane, una vita scandalosa

di Augusto Battaglini

Poco dopo la nascita di Bertha, Jane conosce il conte greco Spyridon Theotokis, del quale diventa l'amante. Il marito, venuto a conoscenza della relazione, lo sfida a duello e lo ferisce. Nonostante la tumultuosa fine del matrimonio, il barone von Venningen, che prende i figli sotto la propria tutela, resterà comunque in ottimi rapporti con Jane.

Nel 1840 dal conte Theotokis Jane ha il sesto figlio, Leonidas, l’unico forse al quale fu veramente legata. Ma un’altra durissima prova l’attende: durante un soggiorno in Italia, a Bagni di Lucca, Leonidas si sporge dal balcone dell’albergo e cade, morendo sul colpo.
Convertitasi alla religione greco-ortodossa, Jane scopre che Spyridon la tradisce. Diviene perciò l’amante del re di Grecia Ottone I, figlio di Ludwig I di Baviera.

Successivamente si lega al generale della rivoluzione per l’indipendenza greca Christodoulos Hatzipetros. Per lui abbandona gli agi e ne condivide la vita avventurosa, tra montagne e rifugi di fortuna, spostandosi a cavallo con il suo esercito. Ma lascerà anche lui, una volta scopertone il tradimento.
La svolta nella vita di Jane si verifica nel 1853. Recatasi in Siria per vedere la città di Palmira, leggendario regno della regina Zenobia, conosce lo sceicco Medjuel el Mezrab, di vent’anni più giovane, capo della tribù beduina degli Anazeh, che fa parte della sua scorta.

Lo sceicco sarà il vero amore della sua vita. I due si sposano e Jane per quasi trent’anni vivrà in parte tra tende e accampamenti nel deserto, tra Siria, Iraq e Iran, in parte a Damasco, facendo da guida agli stranieri desiderosi di conoscere la civiltà mediorientale. Qui diviene amica del console britannico Richard Burton e della moglie Isabel, che esploreranno le zone centrali dell’Africa, nonché dell’imprenditrice inglese Lady Anne Blunt, con la quale condivide la passione per il mondo arabo e i cavalli.


Immagine nella pagina:
Ritratto di Spyridon Theotokis
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